Fabric Play Date

Now that we are in the darkest time of the year,  I decided on light and shadow as this month’s fabric manipulation theme, but given my limited success, it soon morphed into a surface and texture exploration.

It started small. A balloon, some wool and a combination of white glue and cornstarch to create…. a light perhaps. It didn’t work.  It wasn’t that exciting and not manipulated fabric either.

Usually I don’t combine fabric and glue. For some reason they don’t go together in my world and if it wasn’t for fabric “exploration” I might not have ventured further. However, there is something quite satisfying about sculpting with threads and paste, which I discovered by making this rather strange sheet of “fabric” below.  It’s not soft, but I think it would qualify as fabric in a broader sense:


There is no real application for this, other than shining a light from behind and make a “light sculpture”,  but the pliable texture is interesting. I essentially embedded different threads into a concoction of white glue and cornstarch. The cornstarch made the end result somewhat flexible. It’s also possible to cut it into different shapes or forms.

Below was more interesting, not in terms of the outcome, but as a technique to be explored further:

I cut a random piece from an Urban Outfitter catalog which was then pasted onto a finely woven piece of handkerchief linen.

The result is a foggy image which seems like a memory,  faded and barely accessible. However, as the paper was printed on both sides, it came to life when lit from behind:

Ahhhh – suddenly there is another guy in the story. So this is what happens when things come to light, a whole new dimension.

My next attempt will be adding text on the last layer instead of an image. It would make a perfect table light or lampshade. It is also a great project with kids and very satisfying because of its quick results.

This image below is from the same catalog and pasted on the linen. Some hand stitches would be interesting on the texture.

Here is the original to see how it changes:

And then I found Chris K. Palmer on the web, master of playing with light and shadow. Look at what he does by folding starched fabric:

His book is called: “Shadowfolds: Surprisingly Easy-to-Make Geometric Designs in Fabric”, if you would like to give this a try. It doesn’t look so “surprisingly easy”, but I want to believe it is.

I thought Pojagi would result in a similar effect and it does:

But then Thanksgiving arrived with its requirement of cooking rather than concocting fabric manipulations; so that’s where I left it.

Hope you had fun with your own ideas!

**************************

Let’s take a look who has experimented this month:

kaze played with the concept of fabric as origami

t.tally folded fabric into a beautiful representation of November

suschna converted fabric into berries and a light purple November flower

siebensachen experimented with embossing velvet

nahtzugabe created a beautiful accessory inspired by light and shadow.

machwerk was inspired by cording and made a beautiful “Utensilo”

KunstundKleider artfully combined crochet and felting in unexpected ways

tinitaschen created a pretty pouch using pleating and a silk

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25 Responses to “Fabric Play Date”

Read below or add a comment...

  1. Tally says:

    You played a lot. So many ideas to ponder.
    I like a lot the linen with the picturetransfer, but I don’t understand how it works.

    I hope you had a good Thanksgiving weekend.
    Tally
    my color in grey fabric play

    • kathrin says:

      The picture transfer ist gar kein transfer, sondern ein ausgeschnittenes Bild, dass ich unter ein Stueck duennes Leinen geklebt habe. Du hast recht, es sieht genau aus, als haette ich das mit einem Gel Medium uebertragen. Das Bild ist auf Vorder- und Rueckseite bedruckt, was man nur sehen kann, wenn das Licht dagegen scheint.

      • Tally says:

        Danke für die Antwort. Mein Gehirn war schon verknotet, vor allem wegen der Gleichzeitigkeit von Vorder- und Rückseite.
        Diese Fädeneinlage bei deiner anderen Spielerei kann man auch zwischen Organza machen (in der Art von meiner January m.f.p. beim Vögelchen). Da müsste mit der Nähmaschine fixiert werden, aber es ist kein Leim notwendig.
        Vielen Dank für deine Inspirationen.

  2. waltraut says:

    Your work is very inspiring. I didn’t have time to do much myself but want to introduce a technique out of one of my older books. Konfetti Technik http://siebensachen.twoday.net/STORIES/219025859/ (I don’t know how to put a link)

  3. Siebensachen says:

    Hi,
    deine Arbeit ist eine schöne Anregung, danke dafür. Rührst du das Stärkepuder einfach in den Leim? Das wüsste ich gern noch.
    Mein Beitrag: http://siebensachen-zum-selbermachen.blogspot.de/2012/11/stoffmanipulationen-8.html
    Danke für Sammeln und herzlichen Gruß
    Siebensachen

    • kathrin says:

      Ja, ich habe die Staerke einfach in den Leim eingeruehrt, da ich keinen “richtigen” Stoffkleber zur Hand hatte und nach einem Ersatz gesucht hatte.

  4. Suschna says:

    Great, this makes me really exited because there are so many possibilities. Especially the images pasted to fabric, including the surprising stories. Like you say, it would be fun to stitch into it, too.
    Spreaded threads in starch are shown in one of the books of Tellier-Loumagne. She puts tapestry paste on cling film, ads fibers and sews over it with a sewing machine once dry. Afterwards the starch is washed out. I always doubted how the glueing plus fibers works, but since you managed to get an unbroken (even flexible) sheet it must be possible.
    I think any kind of textiles would be fine to play with, not only fabric. And as to combining glue and textiles – sometimes taking unpleasent ways lead to a great new field! Glad you tried it.

    Dasselbe noch auf deutsch, enhanced google translator:

    Toll, das macht mich richtig aufgeregt, weil es so viele Möglichkeiten gibt. Besonders die hinter Gewebe geklebten Bilder, einschließlich der überraschende Geschichten. Wie du sagst, sagen, es wäre fein, da hinein zu sticken.
    Fäden in Stärke werden in einem der Bücher von Tellier-Loumagne gezeigt. Sie streicht Kleister auf Klarsichtfolie, fügt Fäden hinzu und näht über das getrocknete Gewebe mit einer Nähmaschine. (Anschließend wird der Kleister wieder ausgewaschen.) Ich habe immer gezweifelt, wie das funktioniert, aber da du ein haltbares Blatt bekommen hast, muss möglich sein.
    Ich denke, jede Art von textilem Material ist gut für die Spielerei, nicht nur Stoff. Und zum Thema Kleber und Textilien – manchmal führen unangenehme Wege zu einem großen neuen Feld! Glad you ausprobiert.
    :-)

    • kathrin says:

      Danke suschna. Die Kombination Stoff und Papier fand ich auch spannend. Ich kenne Tellier-Loumagne’s Arbeit und wusste von ihrer Idee des “non-woven” Stoffes. Allerdings benutzt sie die Maschine und so dachte ich, dass man vielleicht auch nur Kleber und Staerke nehmen koennte. Ich habe in meinem Wohnzimmer 2 Stoffstreifen mit Staerke ueber die Tuer geklebt habe und die halten schon seit Jahren.
      Ich bin immer noch nicht so ganz gluecklich Kleber und Stoff zu verbinden, finde aber die Moeglichkeiten, die sich daraus ergeben total interessant.

      • Suschna says:

        Ja, ich glaube, wir hatten uns auch darüber unterhalten, dass die Anleitung in der deutschen Übersetzung des Buches gar nicht durchführbar ist. Ich bin froh über deine Papier-Stoff Kombination, gerade auch für Lampenschirme.

  5. KaZe says:

    Eine Fülle von Idden, die sofort Lust machen weiterzuspielen. Faden und Papier zu verbinden ist sehr reizvoll und wenn dann noch Licht dazukommt…
    Danke auch für den Bücherlink Dieses schattengeschichte faszoniert mich total, allerdings eine irre Arbeit.
    VG karen

  6. Lucy says:

    Die Verbindung von Papier und Stoff finde ich auch interessant, vor allem wenn dabei solche transparenten oder semi-transparenten Schichten entstehen. Kleber und Stoff ist auch immer etwas, wo ich zögere, wobei Stärkekleber so organisch ist, dass er für mein Gefühl gut zu Stoff passt. Deine Lampenschirmidee lässt mich aufhorchen: man könnte hinter eine transparenten weißen stoff verschiedene ausgerissene Bilder kleben (z. B. Orangenpapierchen) und mit Leim ein steifes, aber trotzdem halb durchsichtiges Material schaffen und daraus Lampenschirme basteln. Weil der Leim den Stoff steif und wasserabweisend macht, wäre das auch tolll für Buchhüllen.

    viele Grüße! Lucy (mein Beitrag ist jetzt auch erschienen)

  7. griselda says:

    In den 70ern gab es mal Lampenschirme aus geleimten Sisal, vorzugsweise in orange. Das ist dann wohl mit zunehmender Verstaubung ins ockerfarbene abgerutscht…….
    Deine aufgeleimten Stoffe geben einen irren Effekt- gerade wenn Licht ins Spiel kommt. Gibt es nicht irgendwie doch die Möglichkeit, die Druckfarbe direkt vom Papier auf den Stoff zu bekommen? Wenn man den Druck von der Rückseite her mit Nitroverdünnung auf den Stoff transferiert? Vielleicht bleibt das Nebulöse da trotzdem erhalten.
    Das wäre mal eine schöne Matscherei für den Sommer……

  8. Siebensachen says:

    Mir ist noch etwas eingefallen: deine Werke erinnern mich an die Arbeiten von Marion Lenz von KunstundKleider. Was das Transferieren von Bildern auf Stoff angeht – vielleicht geht auch Lavendeldruck…

  9. Der Gedanke mit dem Lavendeldruck kam mir auch gleich – ich kenne das nur mit Schrift, funktioniert vielleicht aber auch großflächiger. Die Lampen finde ich schön, besonders gefällt mir der gelbe (Stoff?)-Rand als Abschluss, sie ist dadurch sozusagen “Sisallampe reloaded” ;-) .
    Ich hab´s leider ein bisschen verbusselt und bin darum etwas spät. Würdest Du mich bitte trotzdem verlinken?
    Vielen Dank + liebe Grüße,
    Marion

  10. Kathrin says:

    Hallo, Kathrin,
    danke fürs Sammeln, nimmst Du mich noch dazu?
    http://tinistaschen.blogspot.de/2012/11/manipulating-fabrics-november.html
    Danke.
    Toll, Deine Ideen mit Stoff und Papier, da gibt es ja noch unendliche Möglichkeiten!
    Herzliche Grüsse von Auch-Kathrin

  11. Libby says:

    Hi,
    My daughter wanted to make some paper stars from your tutorial. She wants to sell them for a fundraiser. I wanted to contact you to get your permission to use your tutorial to sell, but couldn’t figure out how to reach you other than thru this comment section.
    Thank you!
    Libby

    • kathrin says:

      Hi Libby, thanks so much for asking. And yes, your daughter can go ahead and start making paper stars for the fundraiser. Wish you lots of luck with the stars.
      Best, Kathrin

  12. ajgray says:

    I saw this just after reading your post, and though it is an advertisement (for Russian irons) I thought you would be interested in how the shadows of wrinkles in the sheet are used to make a picture: http://www.youtube.com/watch?&v=_ntQIZvHVjU
    It is similar and also different to what you mentioned in this post.

  13. Marie-Josée says:

    I really love the idea of transfering images and pictures on linen. The result you obtained with the blankets and sheets picture is my favorite. So beautiful!

  14. Pat says:

    Regarding the technique of fabric of threads, can you offer me the ratios to create (once dried) fabric? Is is dried in a pan or on parchment paper? I have needed your idea for years to re-cover the skeletal remains of a wall mounted lamp, once having a dried fabric? skin which aged and cracked, falling away. Thanks for the exploration.

    • kathrin says:

      That’s sounds really interesting. I mixed about 2 tbsp of cornstarch into a “glob” of white glue diluted slightly with water. Sorry, I should have written down the measurements. Fabric glue would probably work as well. You can always make a test sheet with some cheap wool or thread and see how it works. I placed the glue and threads on wax paper on a cookie sheet. You could also add some acrylic paint to the mix to color the base “fabric”. I have an old lampshade and you just inspired me to give it a try. Just be careful that the glue is not flammable. Have fun making your lampshade!

  15. I took a workshop with Chris Palmer. While ingenious and mind-bending, the actual work in making these sorts of projects is actually quite easy.

    • kathrin says:

      I can imagine that once the geometry is figured out, the folding is just time intense, but not that hard. I might get myself that book through.

  16. Kraig says:

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