When Fabric Manipulation Turns Into Creativity Manipulation

This month’s  journey of fabric manipulation was a rocky one. Hence this post is more about “Creativity Manipulation”, because no matter how hard I tried, nothing worked the way I wanted it to.

Early in the game – like a week and a half ago – I cut holes in a curtain panel with the intention to fill them with interesting embroidery. What I didn’t realize is that the fabric was so gauzy, that every stitch pulled the fabric and made the holes look moth eaten and messy rather than artfully mended. Result: I ruined a perfectly nice gauzy white curtain panel. Remedy: A glass of red wine.
Next I wanted to attach some wool circles to my earth dyed linen fabric and convert it into a pillow. I stitched a circle, wove some wool fabric back and forth, brushed it and….it looked like sh_t. Remedy: I went to bed.“I’m trying too hard”, I told myself….”cool it and do something simple, mindless even, the rest will come by itself”. So I cut lots and lots and lots of tiny linen circles and waited and waited. The rest didn’t didn’t come by itself. Result:  I ended up with lots of linen circles, which I threaded onto a piece of string while watching 30Rock.

Then I thought: “Carving”. Maybe I can somehow “carve” the stacked circles using my scissors to give the stack a curved edge. Not only would this work for jewelry, but it would also enable me to make seamless vessels. Stack a lot of fabric and “sculpt it” into a vessel. I tried to curve the edge and the result I sewed into a ring. It looked a little fuzzy around the edge, but with a bit more care and measuring, the stacking and carving idea has some potential especially when the fabric is chosen correctly.
Yesterday night I stitched some herringbone pattern and that my friends, is where it stands.
All of this was a bit disheartening, but after the initial disappointment of not having anything presentable to blog about, I was able to laugh at my efforts.

Creativity on demand is hard. What I learned is that no matter how much I try to stay in the moment, when a deadline is on the horizon it’s hard to not care.

It’s Sunday morning here in the US. Time to let go, make myself a cup of hot tea and enjoy the other fabric manipulation projects suschna collects here.

Next month will be better…

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15 Responses to “When Fabric Manipulation Turns Into Creativity Manipulation”

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  1. Katie says:

    Perhaps you could stitch small scraps over the holes in the curtain and make little pockets? Or is it too lightweight for that?

  2. Lucy says:

    Aber ein schöner Beitrag über Anfänge und Versuche ist daraus geworden – ich habe mich wiedererkannt! Die ersten beiden Ideen solltest du weiterverfolgen, die sind nämlich gut – mit etwas anderen Materialien sicher auch so umzusetzen, wie du es dir vorgestellt hattest.

  3. griselda says:

    Manchmal ist es auch gut zu wissen, was nicht funktioniert.
    Und dann kann man ja einen neuen Ansatz versuchen um die Vorstellung trotzdem umzusetzen.
    Oder man improvisiert und kommt dann zu ganz unerwarteten Ergebnissen.

    Ich würde wohl die Löcher in der Gardine mit einem kontrastfarbenen Garn (verschiedene Farben??) umstechen, vielleicht mit einem Knopflochstich. Und dann diese Gucklöcher ins Freie einfach lassen, das ist irgendwie sehr reizvoll.
    Und was mag wohl mit dem Wollpunkt passieren, wenn der Stoff in die Waschmaschine kommt?

    Das ist das großartige bei kreativen Experimenten, irgendwie ist das eine Reise ins Ungewisse. Alles andere ist painting by numbers. Vollkaskogestaltung ist lange nicht so spannend!

    Danke für´s Zeigen, damit hast du den Nerv vieler getroffen!

  4. k says:

    i think even your ‘failures’ are wonderful because they show how open you are to trying to new ideas and experimenting. glad that you keep at it.

  5. Suschna says:

    Eigentlich hatte ich mir die Aktion so vorgestellt, dass man auch nur seine Experimente zeigen kann. Für mich ist das oft sogar interessanter als ein einziges fertiges Produkt. Wieviele Ideen du da zusammen getragen hast! Und ohne den Termin hättest du ja vielleicht gar nichts probiert, wer weiß. Ich finde ja den Ring besonders toll. Allein die Idee, Stoffe zu schnitzen – super.

  6. Jill Dion says:

    I love the ring! Thank you for sharing your creative process.

  7. Mary H says:

    Thanks for such an interesting and insightful post. Here’s a quote by Thomas Edison that seems apropos: “Negative results are just what I want. They’re just as valuable to me as positive results. I can never find the thing that does the job best until I find the ones that don’t.”

  8. Elin says:

    This is what I like about your blog, that you do not fear to show off your failures.

  9. BlushingBeetle says:

    I so appreciate your honesty. The process can sometimes feel discouraging to me, but you wouldn’t have made any of the discoveries you have without the trials. I think your work is beautiful and inspiring.

  10. frifris says:

    Haha, die Beschreibung fand ich super. Das kennt doch jede(r) von uns zu gut! Und wenn man das von außen betrachtet, ist das doch wieder eine ganz andere Sache. Mir gefallen die Löcher in der Gardine, sie machen sie besonders. Und die Idee des in ein Loch-Stickens (und so der Gegensatz zu Flicken) finde ich wunderbar.
    Das Zitat von Thomas Edison ist auf jeden Fall hier genau das Richtige, das sollte man sich wohl öfter sagen.

    Wetten, irgendwann überfällt dich dann einfach eine gute Idee und es klappt wieder auf Anhieb.
    Aber sehr tröstlich, das es anderen auch so geht und immerhin hast du überhaupt etwas probiert, während beim mir wirklich eher Manipulationsblockade herrscht. Aber das muss man wohl auch mal akzeptieren.

    Die Stofftöpfe kürzlich fand ich übrigens auch super.

  11. Ha! Well, at least you are staying hydrated and getting your rest.
    Nice of you to show us that some ideas don’t pan out. It beats never taking a risk for fear of failure. I have bags of partially finished “ideas gone bad.”
    Keep at it! It’s what makes you so interesting.

  12. Icus says:

    Dear Kathrin,
    I thougt the rings were for a necklace or a hat band. With some beads, maybe…
    A reader from Hungary

  13. Icus says:

    Sorry, I mean the circles for a band.


  1. […] zeigt uns gleich eine ganze Reihe von Proben mit Stoff und Garn in Naturtönen – das geht sogar hin bis zu einem geschnitzten Stoffring, […]

  2. […] of the Crows” was very much what I had envisioned when I cut holes in my curtain (as you may remember). Unfortunately, I had no concept. This is the difference between a real artist and […]

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