Inspiring People: Lotte Reiniger

Lotte Reiniger
Lotte Reiniger (1899 – 1981) was a German (and later British) silhouette animator and film director. She was most well known for “Prince Achmed”, a stop motion movie completed in 1926 and the oldest surviving animated feature length film.

The movie featured a silhouette animation technique which Reiniger invented involving manipulated cutouts made from cardboard and thin sheets of lead under a camera.

Her work is a wonderful example of creating breathtaking art with a simple technique. The beautifully designed sets and refined movements of the puppets make the story come to life. Take a look below at the sets:

Lotte Reiniger: Prince Achmed
all images (c) ASIFA Hollywood

Lotte Reiniger - Prince Achmed

Lotte Reiniger: Prince Achmed

This clip below is from Prince Achmed:

I was really excited to see how she works. Below is a short documentary which illustrates her techniques. The introduction is rather long, but at 3:40 minutes she starts cutting paper and that’s remarkable to see. At 6:00 minutes she explains enthusiastically how to make an animation table by cutting “a hole into your best dining room table” with a thick charming German accent.

Absolutely worth seeing in my opinion:

Before I forget, there are still a few hours left to enter my Give-Away!
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11 Responses to “Inspiring People: Lotte Reiniger”

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  1. Sharon says:

    very interesting….how DO you find these people?!

  2. annekata says:

    A friend told me about the screening of "Prince Achmed" in our local movie theater last weekend and I couldn't go. Arggh. So I blogged it instead.

  3. Vicki K. says:

    Watching her cut the profile of the face was amazing! Putting the joints in the figure is genius – I was wondering how the bit by bit movement happened.

  4. nicole says:

    wow… what amazing treasures these films are! and the artistry of Lotte Reiniger – so very beautiful!!
    thank you for sharing.

  5. Jannette says:

    Well, that just had me spend a big chunk of time online; I had never heard of her.. Her work is wonderful!

    I want to find out a bit more, now, about the Weimar period. Thank you, for your inspiring post!

  6. ~Heather says:

    There's a scene in the latest Harry Potter movie where they use an animation method that looks very much like this (although I'm sure it's computer generated), that was most charming.

  7. Anonymous says:

    Hallo! Gut, dass man auf deutsch schreiben kann und ich werde verstanden :) Vielen, vielen Dank für alle wunderbare Ideen! In Riga ist zur Zeit -20 Grad, aber Ihr Blog gibt ein echtes Warmgefühl :) es freut mich, dass es Menschen geben, die so kreativ sind und die Schönheit unserer Welt in kleinstem Ding sehen können. Danke!

  8. suschna says:

    Gestern war ich auf der Berlinale in "Les Contes des la Nuit" – Scherenschnittmärchen, aber in 3D und als Computeranimation (vermute ich). http://videos.arte.tv/de/videos/_les_contes_de_la_nuit_von_michel_ocelot-3710750.html

    Da passt dein Beitrag ganz wunderbar. Wenn sonst nichts wäre, hätte ich schon Lust, ein Loch in unseren Esstisch zu schneiden und loszulegen. Danke!

  9. Beate says:

    Bestimmt habe ich schon Bilder oder Ausschnitte aus Lotte Reinigers Filmen gesehen – denn ich "kannte" sie irgendwie. Jetzt habe ich diese Bilder wiedergefunden.
    Diese Art Kunst berührt mich, macht mich froh – und demütig.
    Vielen Dank!

  10. PEACHES says:

    *picking my jaw off the floor*
    You just transported me to a movie theater with my grandmother in 1984…an experience that transported her to a movie theater with HER grandmother when the film first came out.

    I have goosebumps from watching this. Oh dear…I adore paper cutting, but I assumed it was for other reasons, I had totally forgotten about this…thank you thank you for the reminder. I'm off to google more on Lotte, but I'll be back soon. I'm absolutely besotted with your site!

  11. Hope says:

    Wow! Das ist wirklich beeindruckend, wunderhübsch verzaubernd und inspirierend. Thanks for sharing!
    Ich stieß erst vor ein paar Tagen auf dein Blog und las über diese Tage alle alten Einträge. Es waren viele dabei, die mir neue Ideen gaben. Ich finde es schade, dass du das Schreiben nun einstellen möchtest. Aber ich danke dir, dass du dieses gute Jahr deine Gedanken und Projekte mit der Netzgemeinschaft geteilt hast. Ich werde sicher einiges ausprobieren oder auch nur eine neue Idee der Machbarkeit haben. Ich möchte auch gerne viele Klamotten selbst herstellen, mag es auch, aus Resten Neues zu zaubern und konnte mich mit vielen anderen deiner Themen identifizieren.
    Ich wünsche dir eine gute Zeit!
    Katharina (aus Lübeck)

    (Ich würde mich freuen, die bestehenden Einträge noch lange aufrufen zu können.)

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